セルカークレックスの猫図鑑

セルカークレックスの歴史

セルカークレックスは自然発生猫種で、1987年頃に発見された極めて新しい品種です。
祖先猫となる巻き毛の猫が見つかったのは、アメリカ・モンタナ州にあった動物保護施設で保護されていた5頭の子猫の中の1頭でした。この子猫を引き取ったのがペルシャの繁殖家でなかったら、セルカークレックスという猫種は生まれなかったかもしれません。

巻き毛の猫を引き取った繁殖家ジェリー・ニューマンは、巻き毛の猫にペストと名付けました。抱き上げてみると、骨量を感じさせるしっかりした体でした。
他の巻き毛種のコーンウォールレックスやデボンレックスがこの地域にいなかったこと、ペストの同胎の子は直毛であったことを確認し、ニューマンはこの巻き毛が突然変異であると考え、新しい猫種となる可能性を感じ、自らの黒いペルシャと交配しました。そして6頭生まれた子猫のうち3頭が巻き毛であったことにより、この毛質が遺伝であることを確信したニューマンは、他の繁殖家とともに新しい巻き毛の猫の育種を始めました。

その後、この新しい巻き毛の猫には、長毛の毛質と人懐こさを高めるためにペルシャと、忍耐強い性格を与えるためにブリティッシュショートヘアと、明るい性格を与えるためにエキゾチックショートヘアとの交配が行われました。
こうして、ペットとしてふさわしい容姿と性格を持つ、新しい猫種として育種は勧められました。
名称のもととなったセルカークは、シェルターのあるモンタナ州の山の名前から取られ、TICAは1990年、新品種登録のための予備期間として経過観察を開始しました。そして1992年にはTICAで、1998年にはCFA他の団体で、新しい猫種として認定登録されることになりました。

セルカークレックスは20世紀終盤に新品種となったばかりの猫種です。CFAでは純血種として遺伝子の多様性を確保する目的で、2015年まではアメリカンショートヘア・ブリティッシュショートヘア・ペルシャ・エキゾチックショートヘア・ヒマラヤンとの異種交配が認めています。

セルカークレックスの特徴

セルカークレックスは大きくたくましい体を持つセミコビーで、丸い頭に短めの鼻という愛嬌のある顔立ちをしています。
標準的な体重は3kg~7kgとされていますが、オスでは7kgを越える個体もしばしばあるようです。
ショートヘア、セミロングヘア、ロングヘアといろいろな長さの毛を持ちますが、特徴的な巻き毛はどの長さでも起こります。ただし、両親とも巻き毛の遺伝子を持っていない場合は直毛で生まれる可能性もあります。直毛で生まれた場合でも血統書上はセルカークレックスですが、別名でセルティックと呼ぶこともあります。

セルカークレックスの性格

セルカークレックスは大変静かで落ち着いた性格と特長的な巻き毛のために、「羊の皮をかぶった猫」と呼ばれることもあるくらい、穏やかな性格です。
活発な面もありますが、基本的にはリラックスして過ごすことを好みます。
辛抱強く寛容な性格ですので、初対面の人間や子供の相手もそつなくこなします。

セルカークレックスの飼い方

セルカークレックスは落ち着いた性格の猫ではありますが、子猫から若猫の時代は活発な面をかなり強く見せ、ネズミ捕りなどのハンティングも大好きです。成猫になると落ち着いて太りやすい傾向がありますので、子猫の頃から遊びによって体を動かすことを怠らずに習慣づけましょう。
身体が大きくなりますので、キャットタワーを設置する時は、足場がしっかりと安定したものを選んでください。

セルカークレックスは被毛の手入れは重要です。抜け毛も少なくはないため、アレルギーのある人には勧められません。
また、巻き毛タイプは皮脂の多い傾向があり、抜け毛が体にとどまりやすいため、手入れを怠ると皮膚病の原因になることがあります。シャンプーを嫌がらないために、子猫の頃から慣らしておくようにしましょう。
短毛でも巻き毛タイプの場合は週に2~3回、セミロング以上の長さの場合はできれば毎日、ブラッシングまたはコーミングを行ってあげましょう。

セルカークレックスの毛色

セルカークレックスは非常に多くの毛色があり、どのような毛色やパターンも認められています。

セルカークレックスの気を付けたい病気

セルカークレックスは自然発生種が基礎になっているため、基本的には頑健な猫種です。
しかし、品種育成のため導入されたペルシャには遺伝性疾患が多く、腎不全を引き起こす多発性のう胞腎や、肥大型心臓病などの素因を受け継いでいる可能性はあります。
中高齢になると腎不全はどのような猫でも起こりやすい疾患ですが、治療の方法はありませんので、食生活などで生活を管理していくことになります。多飲多尿はこの病気のサインですので、見逃さないように気をつけましょう。

後天的な疾患としては、巻き毛の個体では皮脂の分泌が遺伝的に多い傾向があります。日本の高温多湿の気候では、脂っぽい皮脂を放置すると、真菌症や脂漏性皮膚炎、外耳炎などの原因になることがありますので、お手入れは必ず行ってあげましょう。
ペルシャ同様、鼻の短い猫種ですので涙管も短い場合が多く、目の周りに涙があふれやすくなっています。放置すると湿った部分に雑菌が繁殖する場合がありますので、こまめに拭き取ってあげましょう。

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